上達の秘訣 受け売り乗馬教室先頭ページに戻る
 初めて自転車に乗ったときは、倒れないようにバランスを取るのが精一杯で、自転車を思い通りあやつるなどできるはずもない。馬も似たようなもので、まずは跨がった馬の背から落ちては話にならない。で、動き回る馬から落ちないようにバランスを取るだけでも、高度感から来る怖さも手伝って肉体と神経を使う。

 そして、落ちないことに肉体も総動員し、全神経を集中しなくてはいけないということでは、馬に対して、ああしろ・こうしろという扶助(ふじょ)を出す余裕などでてこない。

 だから、馬上でバランスを保つことが楽にできることが馬術を習う基礎能力として絶対に必要。だが、これには自転車や一輪車と同じ慣れが必要。こういう時に馬はこんな反応・動きをするんだ、身体をこんな風にすればバランスを崩さずに済むんだ、というようなことは、慣れてしまえば自ずと身につく。身体が慣れてしまえば、緊張や怖さで身体がこわばることもなく、余裕をもって馬に扶助を出せる。

 けれども「慣れ」という位だから、当然時間が必要。「慣れなければだめだ」と言われると、サンデーライダーにとっては何年も掛かることを覚悟しろと言われているようなものだ。

 だが、ここに「慣れ」のために取っておきの練習方法がある。もともとは慣れさせるための練習方法ではないのだろうが、この練習は「慣れ」のためにも特段の効果がある。

それは「棒立ち乗り」、鐙の上に真っ直ぐ立ち上がって前後左右のバランスを取って乗る。
この棒立ち練習が「慣れ」には一番効果があると思う。

 だが、レッスンの合間ごく一時的に「ちょっと立ってみましょう」と言って棒立ちをやることはあるが、これを集中的にみっちりやってくれるクラブは少ない。肉体的にもかなりきつい、単純で面白くない、ということで棒立ちの練習はなはだ不評。こればかりやると生徒がみんな辞めるという話もあるくらいだ。

 しかし、嬉しいことに、ここオリエント馬事センターは、棒立ちの練習をみっちりやってくれる。ここでのM先生の指導原理の背景には、

(1)非常に多くのアマチュアライダーが、『基本的な慣れ=三種の歩法で普通に乗り回す事ができる』を欠いている中で、ハイレベルな事をできるようになりたいとの望みを抱いており、実際には非常に単純な事、即ち『慣れの欠如』という問題を、『馬術理論について考え、その実践を意識する事』 や『レッスンで馬術的な指摘を受ける事』で補おうとしている、
(2)早い段階から正しい指導を受ける事はとても良く、また大切なことだが、(1)は「頭でっかち」になりがちで、 意識や努力の割には非常に成果が少なく、大変不毛。
(3)そういう初級の生徒に上達してもらう道は、詰まる処「早く慣れさせる」という事だけ。だから、最善、最良のレッスンというものは、あらゆる手段を講じて「安全に、沢山速歩、駈歩をさせてあげて、早く『馬』や、『馬を乗りまわすという事』に 慣れさせてあげる」、「一通り、普通の馬でなら、駈歩まで普通に乗り回す事ができる」ようになって頂くという以外にはない、

 という認識がある。だから、初めのうちからどんどん駈歩を体験させてくれるし、棒立ちもみっちり(しばしば、「もう止めてくれ、ギブアップ」と言いたいくらい)練習させてくれる(2017年現在)。

 常歩、速歩、さらには駈歩でも棒立ちで乗れるようになると、かなり姿勢が安定するし、なにせ棒立ちという不安定な体勢で走る馬の上に乗っていられるということで自信も付いて、何があっても大丈夫的な感じさえ持つ。低いクロスバー障害を棒立ちで跳び越すと、「えっ、跳んだの」と感じるくらい滑らかに乗れるのが判る。

 オリエント馬事センターはちょっと料金が高めだが、早く上手くなりたい人はぜひ棒立ちレッスンを経験してみると良い。ここで棒立ちの基礎(脚の馬体への付け方とか、上体の保ち方とかコツがある)を習って、あとは、自分が所属している倶楽部で乗るときに棒立ちを練習するということでもいいんじゃないかなぁ。部班練習のとき、一人だけ棒立ちになっていたら「何やってんの、ダメだよ」と叱られる(かな?)。
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